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Sources : Israel21C - Greenprophets

Adaptation française : «Lesamisdisrael»

 

 

Les récifs artificiels à Eilat - "Notre tâche est de comprendre quels sont les facteurs aptes à favoriser le développement et la prolifération des récifs coralliens». Si vous plongez au large des côtes d'Eilat ces jours-ci vous êtes susceptible de vous retrouver autour d'une piscine en béton jaune énorme et d'une construction métallique de quatre mètres de large, peline de trous et qui s'étend à quatre mètres sous la mer. Non, ce n'est pas une structure étrange laissée par des extraterrestres, ou un conteneur qui a coulé, c'est le premier récif de corail artificiel de la mer Rouge.

Le récif, qui a été conçu par l'Autorité Israélienne des Parcs Naturels, une équipe de chercheurs du Centre National pour la Culture Marine du campus d'Eilat de l'Université Ben Gourion, l'Institut Inter-universitaire des Sciences Marines de l'Université hébraïque à Eilat et la Station Scientifique Marine d'Aqaba, est une approche nouvelle et unique de la conservation dans la mer Rouge et le cadre d'un projet commun de coopération en cours entre Israël et la Jordanie.

Les récifs coralliens sont l'une des formes les plus variées de la vie sur la planète, et l'éventail et la richesse des espèces qu'on y trouve sont comparables à celle des forêts tropicales humides. Ces dernières années, la plongée sous-marine est devenue un sport de plus en plus populaire et les extraordinaires récifs de la zone de la mer Rouge, qui sont différents des autres récifs à travers le monde, en ont terriblement souffert.

"Le nombre de visiteurs est grand et la taille des récifs est limitée et trop petite», explique le Dr Nadav Shashar, superviseur du projet de recherche et biologiste marin au Centre National de la Culture Marine. «En raison de l'augmentation du nombre de visiteurs, les récifs coralliens ne sont pas en mesure de surmonter les dommages causés et commencent à disparaître. Si nous n'agissons pas rapidement, ce n'est qu'une question de temps avant que les excellentes conditions d'élevage dans le nord ouest deviennent stériles. De nombreux organismes sont conscients du problème et cherchent un moyen de le résoudre. "

«Les coups de pieds causés par accident ou intentionnellement par des centaines de milliers de personnes sur les coraux engendrent un dommage considérable", dit Shashar. «Ces gens ne veut pas de nuire aux récifs, mais ils ne savent pas plonger correctement."

Les concepteurs du projet espèrent que le récif artificiel va créer une nouvelle attraction pour les plongeurs, et les éloigneront des récifs naturels, espérant ainsi pouvoir réparer certains des dommages infligés pendant des années.

 

 

Dans le même temps, au récif Tamar qui est situé près de Coral Beach se trouve également un laboratoire sous-marin unique, leur permettant d'observer et de décoder le développement et la croissance de cet écosystème unique et complexe. Afin de réduire le laps de temps nécessaire aux coraux pour s’adapter à leur demeure artificielle, l’équipe du Dr. SHAHAR cultive les coraux en conditions améliorées au sein d’une nurserie. Ce n’est qu’une fois parvenus à la taille désirée, qu’il les replante dans les cavités prévues sur le récif artificiel.

"Notre tâche est de comprendre quels sont les facteurs aptes à favoriser le développement et la prolifération des récifs coralliens, pour comprendre les processus de croissance des coraux et des populations de poissons et de mettre cela en pratique dans l'établissement de récifs coralliens artificiels qui attirera des touristes". Shashar et son équipe, qui comprend le Professeur Zvi Abramski, du Département des sciences de la vie, le Dr Ariel Diamant du Centre National pour la Culture Marine, des étudiants l'Israël Nature Parks Authority, sont financés par les programme MERC USAID des États-Unis et les Britanniques du Whitely Fund for Nature.

Le récif a été installé en mai de cette année et a déjà suscité un regain de vie marine. Il y a désormais 32 espèces de poissons nageant à proximité immédiate du récif soit la moitié du nombre se trouvant normalement sur les récifs de la Mer Rouge.

En mai 2009 , aucun corail n'était planté sur le récif, et c'est pourquoi certains poissons étaient toujours manquants... Si les scientifiques laissent la nature suivre son cours, il faudrait entre 80 et 100 ans pour les coraux puisent à nouveau se développer. Shashar ne souhaite pas attendre aussi longtemps et l'équipe dispsoe d'une pépinière à Haïfa où sont en pousse 13 différents types de coraux.

Depuis l'automne ces coraux sont plantés dans les trous préparés spécialement dans la structure des récifs. Il y a 1000 colonies à planter, et c'est la première fois qu'une équipe aura essayé de le faire.

"Cela nous donne une occasion unique de comprendre ce qui fait un récif et la manière dont les coraux interagissent les uns avec les autres», explique le chercheur. " «A l'état naturel, les coraux se développent dans un certain ordre, le remplacement se faisant dans dans une séquence spécifique jusqu'à ce qu'ils atteignent leur état final (climax) que l'on trouve dans les récifs d'âge mûr. Nous voulons savoir si nous devons planter les coraux dans cet ordre ou si nous pouvons aller directement à la phase finale (climax). "

«D'un avis général, pour obtenir une grande diversité de poissons, vous avez besoin d'une grande diversité de coraux. Nous allons vérifier cela», explique Shashar.

L'idée de créer des récifs artificiels dans la mer Rouge a été la première fois évoqué il ya quelques années, mais il a fallu du temps pour que le projet trouve ses marques. Les travaux à la construction du récif ont commencé en décembre de l'année dernière. La compagnie israélienne, Ocean Brick System (OBS), a été créée spécifiquement pour traiter la partie ingénierie du projet à la réalisation d'une gamme de simulations.

C'est le plus grand récif artificiel jamais construit. La hauteur maximale des récifs construits, qui sont principalement utilisés pour la pêche, est d'un mètre quatre vingt. En conséquence, il y avait beaucoup à organiser et à ranger. La création du moule a été elle-même problématique, car il a fallu trouver le bon type de béton propre au développement des invertébrés océaniques. Puis 1000 trous ont dû être forés dans la surface rugueuse de sorte que le corail puisse être planté et la vie marine puisse facilement se joindre à cette structure.

«La structure entière doit être extrêmement forte parce que cela va durer pendant des décennies et elle est va être constamment soumise à l'eau de mer», dit Shashar. "Nous devons être sûrs qu'il ne va s'éroder, et aussi nous assurer qu'il sera sécurisé. Nous ne pouvons pas prendre le risque qu'un enfant soit pris au piège là-dedans. »

Les accès sont balisés afin de prévenir les plongeurs et les nageurs qu'ils entrent dans des zones de protection des récifs.

Dans les six mois, un autre récif artificiel doit être ajouté sur la rive jordanienne de la mer Rouge, il sera suivi de quatre autres - un à Eilat et trois autres en Jordanie. Des améliorations et des modifications sont prévues pour les prochains récifs. Nous essayons d'améliorer constamment», dit Shashar.

Le récif a été installé pour attirer l'intérêt des plongeurs. Shashar dit que chaque jour près de 100 plongeurs ont visité ce récif, soit près du double du nombre de plongeurs qui se rendent à proximité des récifs naturels. «Les gens aiment plonger ici, en particulier les plongeurs débutants, parce qu'ils se sentent plus à l'aise dans un environnement artificiel, dit Shashar.

Shashar, qui a obtenu son doctorat à l'Université du Maryland et a passé la plupart de sa vie à étudier la vie marine, est impatient de pouvoir analyser la façon dont de nombreux plongeurs visitent le site. "Nous avons besoin de connaître d'un point de vue économique l'attractivité d'un récif comme celui-ci et si elle sera plus attrayante si l'on y ajoute le corail», explique t il.

L'intérêt pour le récif artificiel a déjà été exprimé par divers pays à travers le monde. Pour certains, c'est une question de nécessité. Dans le Pacifique, par exemple, il y a beaucoup d'îles qui ont été protégées contre les tempêtes depuis des années par leurs récifs coralliens. Avec le réchauffement, ces récifs coralliens sont maintenant endommagés ou détruits en laissant les îles sans protection face à la mer.

« Ils sont venus nous voir il y a deux ans afin de chercher un moyen de protéger leurs barrières et créer de nouveau recifs», dit Shashar. "Il serait facile de dire construisez une vague de barrières et installez cela sur vos récifs naturels, mais cela aurait un impact énorme sur l'environnement. Au contraire, il pourrait être très intéressant pour eux d'ajouter une nouvelle structure de récifs qui pourrait protéger les existants et être viable ».

Un hôtel à Hawaï, par exemple, voulant assurer un flux régulier de visiteurs en ajoutant un récif artificiel en mer à proximité. Ce serait un attrait supplémentaire pour les touristes.

«Dans un an, nous pourrons estimer si l'ensemble est un succès ou non, et nous démarerons à partir de là», dit Shashar. «Si tout va bien, nous irons dans des endroits où il y avait autrefois des récifs et nous construirons à grande échelle de grands récifs artificiels. Nous essayons de concevoir un nouvel environnement. Partout dans le monde, les récifs sont endommagés ou détruits, nous tentons d'ajouter de la surface. Jusqu'à présent, cela semeble aller vers un un grand succès. Les poissons viendront comme les gens."

Pour plus d'infos - rendez vous TV le 8 janvier 2010 à 20H30 sur France 3 dans l'émission «Thalassa ».

Tag(s) : #nature - environnement

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